You are here
Home > posts

The Gambling Man.

The Gambling Man.

Legg det til psykologene for a avgjore om Michael Jordan er en tvangsmessig gambler. Det er nok a si at han er en hyppig og glodende. Ved ovelse vil han satse pa trikseskudd eller spille H-0-R-S-E for kontanter. Pa Chicago Bulls fly, kjorer han spill med 21 eller tonk, en slags gin rummy. Pa veien er han vert for all-night pokerspill i sitt hotellrom. For tre ar siden begynte teamet a bruke sitt eget charterfly for a beskytte spillernes privatliv – men det virker na, for a holde fra pinlig a se hundrevis av dollar spredt over flyplass-salongbord, innsatsen i Jordanas kortspill.

Det er ikke lett a v re den mest kjente atleten i verden. Kjoringen til a utmerke seg, a konkurrere, a vinne, er tydeligvis like vanskelig a sla av som det er kjempebra a se. Jordans far sier at hvis noe hans sonn har «et konkurranseproblem», en forstaelig feil i en spiller som er bedre enn noen som noen gang har trukket pa et par shorts. Men Jordanas sok etter utfordringer truer na med a gi ham et bildeproblem. Han begynte sesongen med en reprimand fra National Basketball Association for gambling pa golfspill med et kast av uskyldige figurer, inkludert en domt felon. Na slutter han sesongen med en bemerkelsesverdig serie playoff-forestillinger sullied av flere off-the-court gambling avsloringer. For to uker siden, pa tvelden til et stort playoff-spill mot New York Knicks, limousined han til Atlantic City, NJ, for en natt med kasinospill som The New York Times rapporterte varte til kl. 2.30. Og sa i forrige uke Richard Esquinas , en San Diego-forretningsmann, pastod at Jordan mistet $ 1,2 millioner til ham under en 10-dagers golfbinge i 1991.

Jordan benekter enhver forseelse. Etter a ha spilt i Atlantic City var han tilbake i sitt hotellrom ved jeg, sa han. Han innrommet a spille med Esquinas, selv om han hevdet at han ikke hadde noen poster eller minne om belopene. Han betraktet «preposterous» million-pluss figuren, som selvfolgelig er preposterous, uansett om det er korrekt. Og han sa at pressen ikke hadde noe a peke pa i sine private saker, sa han avbrot alle intervjuene.

Pa banen var han bare ekstraordin r. En natt mot Knicks scoret han 54 poeng; den neste han gikk tilbake og matet lagkameratene sine. Da de trott, scoret han 17 pafolgende punkter.

Som hver fan vet, kan gambling og basketball v re en dodelig kombinasjon. I 40 ar har sporten periodisk blitt skammet av pekskandaler. Men det er ikke noe forslag om at Jordan noensinne har satset pa basketball. «Jeg er ingen Pete Rose,» har han sagt. The Bulls insisterer pa at det eneste i lagets sinn er soken etter a bli den forste franchisen for a vinne tre rette titler pa nesten tre tiar. «Jeg har full tillit til [Jordan] som en person,» sa Jerry Krause, generalsjef for Bulls. Sa, tilsynelatende, gjor hans bedriftsmestere. «I sitt private liv,» sier Dusty Kidd, talsmann for Nike, som betaler Jordan omtrent 20 millioner dollar arlig, «han burde kunne gjore hva hver annen person kan gjore. Han er ikke president eller pave.»

Nei, han er langt storre enn det, et flygende internasjonalt konglomerat som i fjor, ifolge Forbes magazine, tjente $ 35,9 millioner. Selv om hans fans ikke bryr seg om at han spiller, er Jordan i fare for a bli gjenstand for talk-show-monologer – vinneren som av retten gar tapt til hver liten tidshustler kyst til kyst. (Hva kaller de det nar Michael Jordan satser pa et golfspill? Err Jordan!) I machoarenaene der Jordan skyter, kan det knapt v re bildeforbedrende a miste $ 1 million, eller til og med $ 1, til en nonathlete som gir bort atte ar og flere inches. Plutselig Jordanens nav rende McDonalds annonse, hvor han og Larry Bird handler for a se hvem som vil vinne Big Mac, tar pa seg et nytt spinn. Na vet vi at Bird vil vinne, svinge skottet av Hancock-bygningen, og Jordan vil be om a ga dobbelt eller ingenting utenfor Sears Tower.

Hans lange venner sier sin lyst til konkurranse og vilje til a gamble pa nesten hvilket som helst spill – fra tiddlywinks til Monopol – er ikke noe nytt. �Han har alltid hatt denne saken helt siden han var et barn:� Jeg skal ikke la deg sla meg �, forteller en venn fra Jordaniens hjemby Wilmington, NC. For omtrent fem ar siden kjopte Jordan et sommerhjem i Hilton Head, SC , hvor han er vert for Mike’s Time, en pre-NBA-treningsleir-samling av golf og high-stakes poker. Pa golfbanen, sier en vanlig, «noen Joe Blow kan komme inn hvis han kaster ned utfordringen. Michael var hai kjott.»

Utbetaling: I folge Esquinas selvbetjente og selvutgitte bok, «Michael and Me: Our Gambling Addiction … My Cry for Help!» Motte de to mennene i 1989. De oppdaget at de begge var ivrige golfere med ulemper «mellom» 5 og 7 «som likte a sette penger pa sine putter. I 1991 sier Esquinas at de spilte for tusenvis og betalte pa hvert hull. Problemet startet faktisk da «E-man», som han sier at basketballstjernen kalte ham, tapte $ 98.000 til Jordan som spilte golf i North Carolina.

Ifolge boken ble denne gjelden utsatt til Jordan besokte San Diego, og de to startet en serie med dobbelt-eller-ingenting-kamper. Da Jordan var nede pa $ 626,000, sier Esquinas, at han ville doble igjen. Esquinas insisterer na at han fortsatte a prove a «pumpe den ned». Han skriver at han advarte Jordan: «Michael, er du villig til a betale $ 1,2 millioner? Jeg gjor mitt beste for a fa f — ut av dette.» Han sier at Jordan krevde kampen og tapte, og okte sin gjeld til $ 1,252,000.

Ikke bare gjorde Jordan gamble, belaster Esquinas, han nektet ogsa a betale opp. Likevel fortsatte de to a spille golf for penger til i fjor sommer, med Jordan kutte gjelden ned til $ 900.000. Esquinas sier at Jordan bedt om a betale den i mindre trinn fordi hans kone bar, tilgang til sine okonomiske poster. I ni maneder sier Esquinas, de to forhandlet pa telefon. Endelig, sier Esquinas, han slo seg for en dollar pa tre og hevder at Jordan fortsatt skylder ham $ 100 000, et belop han tilsynelatende har til hensikt a samle gjennom boksalg.

I en uttalelse innrommet Jordan a satse med Esquinas, men sa at han ikke hadde noen oversikt over belopet. Han la til at «det er ekstremt skuffende … at en person som jeg ikke forarsaket skade … ville utnytte mitt navn for egoistisk fortjeneste». Han unnskyldte seg ogsa for «den forstyrrelsen denne historien har forarsaket.»

Jordan har blitt flau med gambling for. I host ble han domt til a vitne for patalemyndigheten i hvitvaskingsproven av James (Slim) Bouler, en domt narkotikahandel. Under ed, innrommet han a miste $ 57.000 til Bouler pa golf. Tidligere hadde han insistert pengene var bare et «lan». Ogsa i fjor ble $ 108 000 i kontroller knyttet til Jordans gamblingrelaterte gjeld oppdaget i boet til en Gastonia, N.C., forretningsmann som ble skutt til doden.

Bortsett fra gambling, er Jordanas bilde eksemplarisk. Chicago Tribune-kolonnisten Bob Greene, som hang ut med Jordan for a skrive «Hang Time», sier han var overrasket over hvordan disiplinert Jordan var i sitt offentlige liv. Selv om Jordan drikker moderat, tar han aldri en drink i det offentlige fordi noen kanskje tror han var full. Og uansett hvor torst eller sulten Jordan var, nektet han – selv i de sjeldne oyeblikkene ut av kameraets oye – a smake pa et produkt som konkurrerte med en han godkjente. Mens Greene ikke vet om Jordan har et gamblingproblem, fortalte Jordan seg om gjentatte mareritt hvor han er alkoholist og mister alt han har. «Og la meg si det pa denne maten,» sier Greene. «Han er ikke alkoholist.»

NBA ser ut til a ha sa mye pa spill i alt dette som Jordan. Hvis noen gang en superstjerne overskrider en liga og overskygget en kommisjon r, er det en sa skarp som NBAs David Stern-Jordan er den ene. Stern har ikke lyst til a kommentere offentligheten pa Jordanas siste travails, og onsker ikke a ga pa dramatiske playoff-spillene, eller Jordans sensibiliteter. Men hvis presset bygger, kan kommiss ren ta skritt for a dempe Jordans off-court-aktiviteter.

De n r Jordan sier at han egentlig ikke har et gamblingproblem, bare et problem ved a velge venner. Kanskje han burde holde seg til Spike and Bugs. Problemet na er ikke hans personvern, ikke pressen, og heller ikke det belopet han mistet. Han gambling med noe langt mer verdifullt enn penger – hans gode navn. Og det ser ut til a v re en annen innsats han begynner a tape.

Top

Hallo! Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi fant det for deg. Gå her nå!