You are here
Home > posts

Southern Md. Omrader som hadde spor er revet over nye forslag ogsa.

Southern Md. Omrader som hadde spor er revet over nye forslag ogsa.

Mange sier leksjoner som l res i storhetstid for 40 ar siden, bor holdes i tankene.

WALDORF, Md. – Selv omringet av hurtigmatfugder, ser det rode neon «WALDORF RESTAURANT» skiltet seg ut som om det tilhorer et annet sted eller en tid.

For fyrti ar siden blinket lysene, og klokkene ringte da turister slo jackpotter pa restaurantens eikepanelautomater. Turister sakte danset til storbandsmusikk i et oppe rom drept i rod floyel, og servitorer serverte bacon-wrapped platene av filet mignon for $ 3,99.

Det var en tid da slots var allestedsn rv rende – og lovlig – i Sor-Maryland.

Den Waldorf (na kalt Rip er selv om det gamle tegnet er igjen) vies med Stardust, Desert Inn, Wigwam og andre minicasinos for turistvirksomhet langs en glodende Vegas-stil stripe i US 301, deretter en stor nord-sor-rute.

Slotsene, som ble sluppet av myndighetene i arevis, ble legalisert i slutten av 1940-tallet, slik at fylkene til Charles, Calvert, St. Marys og Anne Arundel kunne tappe inn i de store inntektene. Men press fra religiose grupper og nyhetsmedier, sammen med bekymringer for organisert kriminalitet og korrupsjon, forte generalforsamlingen til a fase ut maskinene i lopet av fem ar, begynnelsen 1963.

Waldorfs storhetstid avsluttet officielt ved midnatt pa en sommerdag i 1968 – da generalsjef Dino Cotsonis ropte: «Det er det hele» via en mikrofon, og ansatte drepte rode og gullduker over maskinene. «Slots Given Last Grasp,» les overskriften i The Sun.

Slotsmusikken dode den kvelden, men debatten om maskinene avsluttet aldri.

I dag er dette omradet like delt som resten av staten om Gov. Robert L. Ehrlich Jr.s plan om a legalisere maskinene pa fire racerbaner. En nylig Sun-undersokelse fant at 53 prosent av innbyggerne i sorlige Maryland og ostkysten favoriserer a installere slots pa spor, sammenlignet med 48 prosent av statsborgerne som helhet.

Forskjellen er at i sorlige Maryland, kan mange eldre beboere fort lle store suksesser og like spektakul re feil i en bransje de levde med mens andre bare passerte gjennom.

Noen har fortsatt relikvier av raen. Disse inkluderer gamle spilleautomater som na er samlereobjekter eller noen av hundrevis av mynter fra Wigwam med en indianer i hodeplagg. Eieren avdekket mynter i et gammelt kjoleskap da han overtok virksomheten for 35 ar siden og konverterte den til et bakeri og kitschy-gavebutikk.

Men andre beboere forteller fortrolige historier.

Statssekret r Thomas M. Middleton, 57, sier at faren hans, en fremtredende innbygger av Charles County, tok hundrevis av dollar av hveteavlspenger og drenerte det i maskinene, som ikke bare var pa barer og restauranter, men ogsa pa apotek og bensinstasjoner. «Jeg er absolutt imot spilleautomater og skal gjore mitt beste for a sikre at Maryland ikke gar ned den ruten igjen,» sier senatoren.

Deretter var statlig lovgiver som fylte bukselommene sine med gratis mynter levert av slotsindustrien i lopet av en godbats cruise til Colonial Beach, Va., Der minikasinos ble bygget pa Potomac River-brygger som strekker seg ut i Maryland-farvann.

«Han ville ikke bruke mynter,» sa John Hanson Briscoe, 68, en pensjonert St. Marys County dommer og tidligere statshushoyttaler. «Han gled ut, og da de grep armene hans, hadde han sa mye vekt i lommene hans at hans hengsler brot. Og buksene hans kom ned.»

Til Briscoe er dette et av de varige bildene av perioden: en senator som flailing under vekten av solvet som lommer pa lommene.

Det var utallige eksempler pa andre valgte tjenestemenn som jobber direkte for n ringen – som leder av et spillrom eller som en spilleautomater. Nar det gjaldt interessekonflikter eller andre indiscretions, sier politikere fra den tiden at rettshandhevende organer ofte fulgte en lang tradisjon for a se den andre veien.

Slots var vanlige i omradet selv for de var lovlige, «og det eneste virksomheten matte gjore var a sla maskinene rundt nar retten var i okt» for a unnga problemer, sa J. Frank Raley Jr., 76, en pensjonert St Marys County senator.

I 1962 kalte en stor juryrapport i Anne Arundel maskinene et «sordid rot». Juryen oppdaget at mindrearige spilte maskinene, at fylkesovervakning var utilstrekkelig og at operatorene skummet overskudd.

Pa den tiden var nesten 5000 maskiner lisensiert i de fire fylkene, og de lokale okonomiene – og lokale myndigheter – hadde blitt sterkt avhengige av dem. En fjerdedel av Charles Countys arlige budsjett kom fra avgifter pa spilleautomater. I Calvert bidro tusenvis av dollar i spilleautomater til a betale for Calvert Memorial Hospital, som ble bygget i 1953.

Tidligere regjering Marvin Mandel, som var statlig hushoyttaler for slots ble forbudt, sa i forrige uke at problemet ikke var maskinene, men mangel pa regjeringens tilsyn. Han sa ogsa slots eiere burde ha betalt hoyere avkastning til fylkeskasser.

Top

Hallo! Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi fant det for deg. Gå her nå!